可怕!霸王龙可能像狼一样成群结队地捕猎

一项研究表明,霸王龙可能不是一种孤独的捕食者,而是像狼一样成群结队地捕猎猎物(www.qinnan.net)。

新浪科技4月21日消息,科学家近日在研究美国犹他州南部的一个霸王龙集体墓穴时,化石显示这些恐龙是同时死亡的。这是科学家找到的第三个霸王龙群聚死亡的案例,进一步证实霸王龙是群居动物。在化石挖掘现场,科学家还发现了海龟、鳄鱼和各种鱼类的化石。

古生物学家一直在研究2014年犹他州大升梯国家纪念区南部发现的这批集体死亡的霸王龙化石,对化石骨骼和周围岩石的分析表明,这些恐龙是同时死亡的,而不是从其他地方被水流等冲击过来的。

古生物学家一直在研究2014年在犹他州南部发现的霸王龙集体死亡地点。图为:犹他州大升梯国家纪念区南部发现的一只霸王龙化石。

这批霸王龙集群死亡化石由美国土地管理局的古生物学家艾伦·提图斯(Alan Titus)于2014年首次发现的,由于那里化石发现量巨大,遗址至今仍在为科学家挖掘研究。

除了霸王龙化石,在化石挖掘现场工作的古生物学家还发现了另外两种恐龙,以及一具近乎完整的幼年鳄鱼骨架,七种海龟化石,以及包括鳐鱼在内的多种鱼类化石。但是科学家们表示,与霸王龙不同的是,这些动物并不是同时死亡的。

犹他州霸王龙集群死亡的化石挖掘地点

关于霸王龙可能是群居性食肉动物的说法最早在20年前提出,当时在加拿大阿尔伯塔省的一个化石挖掘地点,古生物学家发现了十多只霸王龙化石,它们被埋葬在一起;随后科学家在蒙大拿州发现了第二个霸王龙集群死亡的地点,犹他州发现的是第三个。

尽管证据越来越多,但许多科学家对这一观点提出了质疑,认为霸王龙根本不具备复杂社会交往所需的智力。丹佛自然与科学博物馆的恐龙馆长约瑟夫·塞提奇在新闻发布会上表示下一步需要了解霸王龙的行为方式,这需要非常有力的证据。他认为犹他州发现的霸王龙集群死亡地点就是一个相当不错的证据。

然而,生物学家克里斯蒂·柯里·罗杰斯认为需要做更多的工作来论证霸王龙是群居的,但要找到确切的证据表明这些霸王龙是生活在一起的,这有点困难。因为有可能这些动物只是在缺乏食物的时候聚在了一个地方,而不是真正的群居生活在一起。

大约6600万年前,一颗直径10至15公里的小行星撞击了今天墨西哥尤卡坦半岛,包括霸王龙在内的非鸟恐龙全部灭绝,鸟类也几乎损失殆尽,白垩纪灭绝事件消灭了当时地球上约75%的物种。

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